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为什幺语音助理都预设女声?Google 产品经理说出真相


2020-06-15

为什幺语音助理都预设女声?Google 产品经理说出真相

稍早《卫报》曝光语音助理 Siri 的内部文件,显示苹果为了避免 Siri 回答问题时有性别偏见,为 Siri 制定了一系列道德规範。

很长一段时间,苹果、Google 、微软等科技公司的语音助理都预设女声,联合国报告指出是因为软体设计由男性主导,加强性别偏见的传播。

最近 Google 负责 TTS (Text-to-Speech,文本转语音)的产品经理 Brant Ward 接受採访时,却有不一样的答案。他表示,Google 第一次推出语音助理时,其实想用男声,选择女声是无奈之举。

为什幺 Google 的 TTS 系统採用的训练样本女性多于男性,Brant Ward 表示,由于女声音调更清楚,当时的系统更容易听懂。

女声更容易辨识,过去几十年这观念逐渐成了「文本转语音」领域的共识,因此 Google 等公司一度放弃开发男声语音助理,可能也是一种偏见。

车载语音系统 Cerence 的 TTS 开发总监 Johan Wouters 表示,没有任何科学证据表明女声让机器更容易理解,男声和女声的开发没有技术差异,开发的难度并不是语音助理多为女声的主要原因。

为什幺语音助理都预设女声?Google 产品经理说出真相

Brant Ward 也回应 Johan Wouters 的质疑,表示他的分析只适用 Google 的系统。

此外,随着 AI 技术出现,Google 已解决了这个问题。透过 Google 母公司 Alphabet 旗下的人工智慧公司 DeepMind 提供的新演算法 WaveNet,能用更少训练样本,生成更逼真的人声。

得益于 WaveNet,Google Assistant 在 2017 年 10 月开始支援男声,目前 Google 已在全球 7 个国家推出支援男声的语音助理,甚至带有当地口音,如有英国和美国南部口音。

但如果把语音助理预设为男声,是否又是另一种性别偏见?Google 的解决方法是,男声和女声为随机配给用户,每种性别的声音都有 50% 的使用机率。

不得不说,苹果和 Google 这些科技巨头为了避免「性别不平等」的指摘,真是如履薄冰了。不管怎幺说,科技产品对不同性别和文化的包容,意味着用户有更多选择,终究不是坏事。


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