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【语言S01E01】翻译蒟蒻──动物有没有语言?


2020-06-13

【语言S01E01】翻译蒟蒻──动物有没有语言?一款最热门的App「人猫交流器」 https://itunes.apple.com/tw/app/%E4%BA%BA%E7%8C%AB%E4%BA%A4%E6%B5%81%E5%99%A8/id464511058?mt=8,不但能翻译猫发出来的叫声的意义,据说还可以根据猫的年龄、性别,选择不同的翻译小帮手来发声。简介写得无所不能,但这个翻译器到底有没有用?

无论是说「自己的宠物很善解人意」、集资发明「动物语言翻译器」,或是嚮往哆啦A梦的特别道具──「翻译蒟蒻」,这些都是因为人类期待能够翻译动物的话,和动物们说话。

在回答动物是不是真的善解人意?或是翻译蒟蒻是否真的能上市之前,我们必须先解决一个更大的问题──「动物有没有语言?」「语言好好玩」的第1集,就要为各位翻开哆啦A梦的百宝箱,拿出翻译蒟蒻,和大家谈谈动物到底有没有「语言」?

动物语言翻译器?!

在我养了家狗乐透之后,对于「动物有没有语言」的议题就更感兴趣了。虽然世界上没有哆啦A梦、更不可能有「翻译蒟蒻」,但我试了很多坊间的「动物语言翻译器」。只不过这类的产品,似乎对我们家的乐透一点用也没有。

基于好奇,我也上网查这类「动物语言翻译器」对其他动物是否有效。一款最热门的App「人猫交流器」 有相当多人介绍,它的说明看来也非常吸引人,不但能翻译猫叫声的意义,据说还可以根据猫的年龄、性别,选择不同的翻译的小帮手来发声。简介写得无所不能,但这个翻译器到底有没有用?目前看到的实测结果多半是…你可能希望你家的猫走过来,牠却跑去吃饭了…。

所以无论是我们家乐透或网路实测,似乎都证明:目前坊间提出来的动物语言翻译器,似乎还有很长的一段路要走。话说回来,既然人类那幺期待发明出「动物语言翻译器」或是「翻译蒟蒻」,是不是代表大家或多或少,都同意动物拥有「语言」能力呢?不然为什幺我们要「翻译」?

动物有没有语言?

关于「动物有没有语言」的讨论相当多,我们为各位整理支持方和反对方的说法。简单来说,支持方认为:动物拥有语言能力,并举了所谓的「动物语言」或「生物语言」的学说来佐证。反对方则认为,「语言」是只有人类才拥有的能力,也是人之所以为「人」的特殊性。

支持派:动物有语言!支持「动物是有语言的」一方,举了很多不同种类的动物来支持他们的说法。例如,研究指出蜜蜂有所谓的「舞蹈语言(Dance Language)与蜜蜂舞蹈相关的议题,可看中文版的这篇文章〈蜜蜂的讯息沟通 (The Communication of Honeybees)〉 http://highscope.ch.ntu.edu.tw/wordpress/?p=6896」。发现蜜蜂能透过「舞蹈」来告诉同伴食物的「方向」和「距离」,目前已经发现一种叫作「摇臀舞(Waggle Dance,有人翻为「摇摆舞」)」;一种叫作「环绕舞(Round Dance,有人翻为「圆舞」)」。倘若蜜蜂的品种不同,舞蹈的方式也会不大一样。 许多支持者也以鸟类为例。科学研究显示,鸟类可以用鸣叫来传递特定的讯息,警告侵略者来袭的叫声,和求偶时的叫声就不一样。更有趣的是,有些研究发现鸟类也有「方言关于鸟类的鸣叫的相关议题,可参考〈鸟在说什幺?鸟类叫声大不同〉https://goo.gl/AMX4y8」;即使都是麻雀,但不同地区的麻雀,可能会有不同的叫声,就像我们会有台北腔、台中腔、高雄腔一样。 大家最熟悉、也最常听到的动物语言,大概就是「肢体语言关于宠物肢体动作代表的意义的相关书籍及论文相当多,像是戴更基医师的相关书籍,如《戴更基教你有效解决狗狗的100个行为问题》、《猫咪这样教,主人好快乐:猫奴也可以当得很有尊严!》等都是。」,研究更集中在人类所饲养的宠物:猫、狗等。无论家里有没有宠物,都一定听过:狗摇尾巴代表心情好、猫耳朵前倾表示警戒之类的说法。 除了刚刚提到的「舞蹈」、「鸣叫」、「肢体动作」,还有人提出动物有所谓的「色彩语言」、「超声语言」等等,用来支持「动物有语言」的说法。Koko是一只在美国史丹佛大学学人类手语的猩猩,也跟许多人类是朋友,图为拿Red Hot Chili Peppers乐团贝斯手Flea的贝斯。(CC by 2.0 | Flickr:FolsomNatural )

支持动物有语言目前看起来最有力的证据,大概是前一阵子刚过世的大猩猩KOKO。KOKO是一只生长在美国的大猩猩,Stanford大学的Francine Patterson教授在KOKO一岁时(1972)就开始教导牠美国的手语。根据饲养牠的训练师表示,KOKO在46岁的生涯中,学会超过1,000种不同的手势,也可以理解高达2,000个英文单字。

若浏览KOKO的专属网站和KOKO的相关新闻、报导可以直接上官方网站反对方:那真的是「语言」吗?

对于反对方而言,只有人类独有「语言」能力,其他动物都没有。当然,上述支持方谈的例子他们都同意,只是他们认为,肢体动作、鸣叫、色彩、气味等等,仍和人类的「语言」有很大的一段差距。

毕竟动物使用的这些方式,能够传达的「讯息」相当有限。蜜蜂的舞蹈只能传达食物的位置,却不能求偶;鸟类的叫声可能只有几种特别功能;猫狗等的叫声,多半只能传达情绪或是表达简单的需求而已。目前没有任何研究能够证明猫、狗能够用「喵」或「汪」组成一个有複杂意义的句子,像是「今天我心情很差,我不想吃饭」之类的。

因此,支持方所举的例子,只能算是一种和其他同伴传达「讯息」的「沟通工具」而已;若将它们称呼为「语言」,便是将「语言」当成很广义的名词来看待。反方认为这些例子比较偏向动物之间的「沟通」(communication),充其量是动物之间沟通用的讯息而已,属于「动物行为学」的研究。

而所谓的「语言」、「language」,应该更明确的定义为──人类具有系统性、有创造性的一种沟通、交际工具。人类的语言比刚才论及的动物行为複杂许多,从最基础的生理需求(求偶、呼唤、找食物、警示等)到更高等的沟通(传达心情、诉说故事、文学创造等),都可以透过「语言」来表达。而人类在既有的语言系统下,也可以因应不同的状况「创造」出不同的语言。相较于动物行为,人类的「语言」是很有系统性、规範性的,它会不断的改变,具有创造力。目前为止,不仅动物没办法使用像人类一样的「语言人类之所以有「语言能力」,和人类的大脑有关係。可以参考周泰立、翁巧涵的〈语言发展的大脑奥秘〉至于刚刚提到的美国大猩猩KOKO呢?如果其他动物无法,但KOKO的例子应该可以证明,至少大猩猩具有人类的语言能力了吧?实际上,许多学者质疑KOKO到底是真的「理解」手语,或者只是一种展演。即便我们假设KOKO真的能够理解、并使用手语,牠并没办法用这套手语跟其他猩猩同伴沟通,且这套手语也是建立在原有的美国手语系统之下。更何况,目前学界普遍更可信的说法是,KOKO并没有真的掌握「语法」能力,牠的语言能力仍远不及人类幼童。因此我们只能说,KOKO有能力学习人类的美国手语,但仍和所谓「人类语言关于对于KOKO语言能力的批评与质疑,有些文章与书籍可以参考: Candland, D. K. (1995). Feral children and clever animals: Reflections on human nature. Oxford University Press. Petitto, L. A., & Seidenberg, M. S. (1979). On the evidence for linguistic abilities in signing apes. Brain and Language, 8(2), 162-183. 」有很大的差距。 动物有没有「语言」?看你如何定义「语言」

关于「动物有没有语言」的论辩,其实正、反方都没有否定上述蜜蜂、鸟类、大猩猩的例子。让他们意见分歧的,其实是在于我们对「语言」这词彙的定义不同。

倘若你认为「语言」是个广义名词,包含所有让生物体之间达到沟通能力的话,那上述的蜜蜂、鸟类等等,都在使用「动物语言」。而如果照目前学界来看,「语言」或许是被视为一个较狭义的词彙,用来指涉人类独有的「有系统性、有创造力、有规範性的符号系统」,是人类重要的沟通工具之一。

无论你是以广义还是狭义来定义「语言」,我们都可以肯定,即使真的「翻译蒟蒻」或「动物语言翻译器」诞生了,我们也不可能像哆啦A梦一样,和动物们进行像和人类一样的对话,这是因为人类的「语言」和动物的沟通方式有很大的不同。未来有可能做到的,或许就是翻译出家里猫狗的叫声、行为,不过也大概也仅限于牠们当下的情绪,或是希望传达的简单讯息,像是「肚子饿」、「危险」、「陪我玩」之类的。 

其他可能性?除了上述提到的基础动物行为,最近有越来越多有趣的生物研究提出新发现。例如有团队分析蝙蝠的「叫声」后,发现蝙蝠每天70%的叫声都在抱怨或是和别的蝙蝠「吵架关于蝙蝠每天的日常对话研究,可见: Prat, Y., Taub, M., & Yovel, Y. (2016). Everyday bat vocalizations contain information about emitter, addressee, context, and behavior. Scientific reports, 6, 39419. 」 ;或是鸟类会学习别人的方言;海豚或虎鲸可以用不同叫声组成不同意义。这些发现是不是代表动物的广义「语言」,其实有高度系统性或创造力?未来我们再开专题来讨论。

这一集〈翻译蒟蒻〉简单为各位介绍「动物有没有语言」的正反两方说法,也算是为本节目的「语言」下个简单的定义。下一集〈圈圈叉叉三角形〉将会带大家玩个小游戏,讨论语言和文化之间的奥祕。我们下週见!

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