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苹果又买下 AI 公司,3 位 Google 前大神来助战


2020-08-02

苹果又买下 AI 公司,3 位 Google 前大神来助战

3 月13 日,外媒 The Information 报导称,苹果公司收购了一家名为 Laserlike 的硅谷 AI 创业公司;这起收购已经得到一位苹果发言人的确认。值得一提的是,Laserlike 是一家 Google 系公司。

3 位 Google 大牛创办的 AI 创业公司

Laserlike 成立于 2015 年 9 月 15 日,至今已经有 3 年多时间,其办公地点位于 Mountain View(山景城),3 位创始人 Anand Shukla、Srinivasan Venkatachary、Steven Baker 都曾经是 Google 员工,而且是大牛。

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Anand Shukla。

Linkedin 上面有 3 个人的相关资讯:

可以说,这 3 位 Laserlike 的创始人都是在搜寻领域的大神等级人物。2015 年,Anand Shukla 和 Srinivasan Venkatachary 联合创办了 Lazerlike,2016 年,Steven Baker 也以联合创始人的身分加入。

不过,目前 3 个人的去向未知,很有可能随着这次的收购加入了苹果;不过,在他们的 Linkedin 个人页面上,依然显示他们是 LaserLike 的创始人。

苹果为什幺要收购 Laserlike?

Laserlike 的主要业务方向,是利用先进的机器学习技术来构建一个大型的内容搜寻、发现和个性化平台,以实现高品质内容的分发,为人们提供来自整个 Web 的话题资讯。可见,从前后来看,Laserlike 契合了 3 位 Google 工程师在搜寻方面的职业经历和工作经验。

在外在的产品形态上,Laserlike 是一个 App。

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用户打开 App 之后,可以收到推荐的资讯,也可以根据关键词自行搜寻感兴趣的消息,内容源自 Web 公开平台,用户也可以在评论区互动讨论。这个 App 曾经在苹果的 App Store 和 Google Play 应用商店上线,但目前在这 2 个平台都已经无法搜寻到。

在外界公开的融资消息中,Laserlike 有 2 次融资经历:2015 年 9 月 18 日融资 420 万美元,投资方为 Sutter Hill Venture;2016 年 12 月 14 日融资 2,000 万美元,投资方为 Redpoint(中文名为红点投资)。其中,红点投资是硅谷老牌投资机构,曾经投资过 Netflix、MySpace、360 等公司。

据了解,苹果是在 2018 年将这个公司悄悄收入囊中的,但具体的交易数额未知。

从 Lazerlike 的业务情况来看,苹果收购它可能有 2 方面的原因。一方面,苹果的 Siri 语音助理在资讯反馈方面的表现被普遍认为落后于竞争对手,而 Lazerlike 团队的加入可以帮助 Siri 提高这方面的技术能力。

另一方面,更为关键的是,Laserlike 在内容推荐和资讯搜寻、挖掘等业务方面的能力,能够更好地融入到苹果即将推出的 Apple News 订阅服务中。实际上,当前的 Apple News 已经採用个性化的推荐演算法,但 Laserlike 在整合高品质内容、挖掘深度资讯方面显然更有优势。

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根据外界报导,苹果极有可能会在 3 月 25 日的发表会上推出全新的 Apple News 付费订阅服务,内容包含新闻和杂誌文章,而如何达到对这些内容的精準和个性化推荐,也许就是苹果需要藉力 Laserlike 的原因。

总结

随着自身业务的发展,苹果对 AI 的重视与日俱增。2018 年 4 月,苹果从 Google 挖来了曾经担任搜寻与人工智慧业务负责人的高级副总裁 John Giannandrea,直接向苹果 CEO Tim Cook 汇报。随后,John Giannandra 又被任命为高级副总裁并加入最高管理团队,而在此之前,John Giannandra  也已经将 Siri 和 Core ML 纳入麾下。

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值得一提的是,从上下级关係来说,Lazerlike 的 3 位创始人都曾经是 John Giannandrea 的下属;透过这场收购,他们之间的关係似乎在苹果这里得到某种维繫。


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